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最近读了4本柯林斯的英语学习参考书

每次逛书店,我都要在「语言学习」区呆一会儿。翻翻词典看看参考书,是兴趣爱好,也是职业病。

前几天在一家书店碰到好多本柯林斯的新版参考书,我买了这 4 本:

说说我的学习心得。

1)easy learning|English Conversation 2

买这本书主要是因为:1)为自己的英语教学找灵感;2)查漏补缺,永远都不能忽视最简单最基础的英语。结果这两点都让我比较失望,书编排混乱,内容过于普通、简单。全书黑白色,没有任何插图,读起来比较枯燥。非常不建议买。

同样类型的书,我更推荐旅游手册相关的 Phrase Book。价格便宜方便携带,全彩页有图有句,对初学者非常友好。比如我最近送朋友一本DK 出品的 Mandarin Chinese,用老外学中文的书反向学习,他很喜欢学得停不下来:

2)Idioms Dictionary

我一直都喜欢习语表达类纸质参考书。书桌旁、车里、枕边、卫生间都有这样的书,打开随手一翻就能学点儿东西,随手也能勾勾画画做标记。柯林斯这本我还很喜欢,有这样几个特点:

-标记英美用法

-星标高频习语

-例句丰富实用

看这样的参考书,目的不是「背」——背也背不下来,背下来也不会用。这类参考书最佳用途是:上能联系已经知道的说法,下能跟有意思的说法先混个眼熟,核心是「激活」。只有不断激活,自己的表达才能变得灵活丰富,也能在他乡遇故知之时怦然心动。

比如我看到上面 go ape 和 upset the applecart 时,我知道这些说法,在这里再看见读读解释和例句,就加深了印象。下面的 a big ask 也是我知道的说法,我直接动手补充了 a tall order:

学习就是重复重复重复,只用变花样地重复才能消除陌生感和语言做朋友。

3)easy learning|Writing

柯林斯这本 Writing 的目标是如何写得更清楚,和大多数国外写作指南类书籍一样,上来先讲思路(比如确定写作对象是谁?打草稿的时候应该问自己哪些问题?),都是些我们都不愿意看的「写作之道」——我们太急于收集「高分句型」「万能模版」,并不愿意「写作」「表达」。这一部分的设定我很喜欢,但是内容太平淡无奇,语言也不够活泼,没什么过人之处。

要说「写作之术」,这本书连该用什么字体字号都讲,还会提醒你可以通过表格图片强调信息——读起来像是为初中生设计的课程。书中也提到了 Using plain English、Register(语域)、thesaurus 等基本概念和工具,不过所有话题最多也就两三页,浅尝辄止信息密度太低。书中有一些如何写邮件、书信、博客的说明,不过比较水,还不如通过 Google 搜索更高效地解决具体问题。

总的来说,这本书我觉得不适合我们中国英语学习者的普遍需求,随手翻翻还行,不值得买。

说到英语写作类参考书,多说一句:我看过许多英文原版书刊,也读过许多写作指南书籍,不过它们对我提升英文写作帮助并不大。英语学习,两分理论八分实践。尤其是写作,最好的方法是自己动手写然后获得老师的高质量反馈,写、改、写、改、写写改改……关于英文写作,特别推荐关注公众号「孟庆伟英文写作」?

4)English Usage

这本 English Usage 书店没开塑封,冲着柯林斯的名和 Usage,直接入手。

作为英语学习者/老师,多读读用法指南是基本功。这几年我最常用的用法在用 Practical English Usage(中文引进版叫《牛津英语用法指南》,也有同名 App),它帮我解决了许多疑难杂症,每次打开都能发现新盲点。

柯林斯这本 English Usage 排版体验差,字体小黑白灰,颜值太低。内容上按字母排序,索引目录过于简洁,总体来说读和查做得都不如牛津的好。
Topics section 设计还不错,里面有话题和交际用语(这样的内容一般各大词典附录中也都有,比如朗文的就很好),可以用来学学口语,不过都比较基础:
小收获是 Language change and society 这里:

书海无涯,多读自己喜欢也对自己有帮助的,试试别人的推荐但别 drink the Kool-Aid。别怕读到烂书——很多书其实也说不上烂,可能只是不符合我们的当前的需求和阅读偏好。

这几本书一共花了我 2120 泰铢,看的时候我忍不住叹气,这波选书太冲动了,不值啊不值啊(idioms 那本还不错,符合我的预期)!但转念一想,读这样的书是兴趣爱好也是自我提升,我读了书、学了知识理念还能把点滴思考和感受分享给更多人,不亏不亏

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